Les employés de la communauté WeWork réfléchissent sur le passé pour envisager l’avenir

Alors que l’entreprise s’apprête à entrer en bourse, les employés racontent comment ils ont grandi, personnellement et professionnellement

Corey Mills (à gauche) travaille chez WeWork depuis six ans, et Marga Snyder depuis dix ans et demi. Photographiés au WeWork 53 Beach St à New York par Stefanie Delgado/WeWork

Au cours des 11 années qui ont suivi son lancement à New York, WeWork s’est développée de manière exponentielle, s’est battue pour trouver son équilibre, et occupe désormais une position stable tout en continuant à innover par rapport à comment et où les entreprises opèrent. Au fur et à mesure que WeWork a évolué, ses employés en ont fait autant, beaucoup d’entre eux développant leurs capacités avec l’entreprise, des stages aux postes permanents, et au-delà. Au cœur de l’entreprise se trouvent les responsables de la communauté et des locaux qui gardent les bâtiments ouverts tous les jours et représentent l’entreprise pour des milliers de membres dans le monde entier.

À l’approche de l’introduction en bourse de WeWork, nous nous sommes entretenus avec sept employés des services à la communauté du monde entier—de Séoul à Washington, D.C.—qui travaillent pour l’entreprise depuis de nombreuses années. Ils ont partagé comment les choses se passaient quand ils ont commencé, ce qui a changé depuis, et ce qu’ils sont impatients d’entreprendre pour l’avenir. 

Quelles ont été certaines de vos premières expériences en tant que membre de la communauté WeWork ? Comment les choses ont-elles évolué au fil du temps ?

Alex Rodriguez, responsable des locaux, Washington, D.C. (dans l’entreprise depuis près de sept ans) : Nous étions une si petite entreprise à l’époque. Mon premier jour s’est terminé par une réunion d’équipe à laquelle ont participé tous les employés basés à D.C. Nous tenions tous dans une salle de réunion de six personnes. Il y avait une énorme diversité dans cette salle, sur le plan culturel, professionnel, et même en matière de style vestimentaire. 

Plus tard, j’ai été promu responsable de la communauté [dans un nouveau bâtiment]. Depuis, mon rôle a changé plus de fois que je ne peux compter. Mais je pense que l’expérience a toujours été la même. Nous nous sommes trouvés confrontés à de nouveaux défis tous les jours. Nous avons travaillé côte à côte avec des gens formidables, et nous avons construit des bâtiments absolument magnifiques.

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1. Daniela Toro, qui travaille chez WeWork depuis plus de cinq ans et demi, à ses débuts au WeWork Reforma 26 à Mexico. 2. Daniela Toro visitant WeWork Almirante Barroso 81 à Rio de Janeiro en 2018. Photos avec l’aimable autorisation des sujets.

Daniela Toro, directrice principale de l’expérience des membres, Mexico (dans l’entreprise depuis cinq ans et demi) : J’ai démarré il y a plus de cinq ans et demi en faisant partie des membres de la première équipe pour l’Amérique latine. Nous avons été embauchés pour ouvrir le tout premier bâtiment [au Mexique]. C’était incroyable parce que nous n’avions rien en espagnol, par exemple, nous avons donc créé toute la signalétique. Nous devions tout traduire pour une région totalement différente, avec de nombreux changements culturels. 

Marga Snyder, associée de la communauté, New York (dans l’entreprise depuis 10 ans et demi) : J’ai été embauchée par [le fondateur de WeWork] Adam [Neumann], et j’ai démarré en tant que directrice adjointe du bâtiment—c’est le titre que nous nous étions attribués. Nous avions cet espace événementiel qui faisait partie du bâtiment et qui était magnifique, avec une entrée séparée. Je me suis dit : Nous essayons de vendre des abonnements et il y a cet espace magnifique, alors pourquoi ne pas le réserver pour des événements le soir, vu qu’il n’est pas utilisé ? 

Je suis donc devenue la directrice événementielle et j’ai créé l’équipe événementielle. C’était dingue, énormément d’heures de travail. Je mettais des annonces sur Craigslist et je réservais toutes les demandes, comme une fête pour l’équipe de basket-ball féminine de Baruch [College]. 

Corey Mills, responsable de la communauté, New York (dans l’entreprise depuis six ans) : J’ai commencé chez WeWork en 2015 à une époque où les choses étaient super explosives. Il était évident qu’il s’agissait d’une nouvelle entreprise qui était en train de s’imposer. Six ans plus tard, la différence est incroyable. 

Alors que le passé pourrait se résumer à ouvrir bâtiment après bâtiment et à acheter, acheter, acheter, nous avons maintenant de nouvelles façons de monétiser le produit que nous avons déjà. Nous avons des produits comme WeWork All Access et WeWork On Demand qui permettent d’accéder facilement à nos espaces. Nous avons un nouveau partenariat avec Saks Fifth Avenue (SaksWork). Ce sont les nouvelles directions dans lesquelles je vois l’entreprise s’engager.

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1. Ana Maggiore visitant WeWork 535 Mission St à San Francisco pendant sa construction en 2014. 2. Ana Maggiore au WeWork The Lab à Denver en 2017.

Paula Seretny, directrice de zone de la communauté, Melbourne (dans l’entreprise depuis quatre ans et demi) : Nous avons ouvert des centaines de bâtiments et embauché des milliers de personnes. Les processus, les systèmes, les designs et le leadership ont changé. Ce qui est resté constant, c’est cette cohorte incroyablement dynamique d’esprits brillants qui anime notre culture et qui constitue l’essence de notre « secret de la réussite ».

Ana Maggiore, directrice mondiale des programmes en solutions pour la communauté, aux États-Unis (dans l’entreprise depuis 10 ans) : Il a été fantastique de voir l’évolution de notre entreprise, malgré les difficultés liées à sa croissance, de la gestion opérationnelle de nos espaces au design innovant, en passant par des looks et une ambiance améliorés. Ce n’est qu’au cours de l’année écoulée que j’ai senti que nous sommes passés d’une entreprise en pleine croissance à une entreprise établie. Nous développons des systèmes et des processus qui renforcent notre fondation et sont sans aucun doute plus forts que jamais.

Comment avez-vous développé vos capacités personnelles au sein de WeWork ? Qu’est-ce qui vous a aidée à vous développer professionnellement chez WeWork, et qu’est-ce qui vous a continuellement inspirée ?

Paula Seretny : Au cours des quatre dernières années et demi, j’ai eu la chance incroyable de pouvoir travailler sur trois marchés différents, dans quatre rôles différents. [Après avoir démarré à Londres], j’ai eu l’occasion de développer mes compétences en ouvrant le marché polonais, une expérience avec une courbe d’apprentissage sans pareil. Vendre le rêve de WeWork depuis un café tout en visitant un bâtiment vide et pas encore aménagé, travailler avec des équipes transversales et bâtir une équipe et une communauté à partir de rien a été vraiment inoubliable.

Maggiore :
J’ai grandi professionnellement au sein de WeWork. J’ai démarré à 23 ans sans expérience concrète et je n’ai travaillé nulle part ailleurs. Cela m’a aidé à développer ma confiance et à devenir imperturbable. J’ai appris à construire des relations solides et développer la confiance auprès de nos membres, même lorsque les erreurs et les problèmes étaient fréquents. J’avais le poste de responsable lorsque j’ai ouvert le marché de Denver et j’ai bâti une équipe de tout nouveaux employés.

Je pense que la communauté est un sentiment. Et c’est le sentiment que WeWork me donne que je n’avais jamais eu auparavant.

Alex Rodriguez, directeur des locaux, Washington, D.C.

Stella Kim, responsable de la communauté, Séoul (dans l’entreprise pendant quatre ans) : Lorsque j’ai rejoint WeWork Corée il y a quatre ans, nous n’avions que 28 personnes et seulement trois bâtiments en Corée du Sud. Nous avons maintenant 130 personnes dans l’équipe et 20 bâtiments. J’ai eu la chance d’ouvrir deux bâtiments et j’ai organisé une grande fête de réseautage pour l’inauguration de l’un d’eux. 

Un de mes directeurs était un bon communicateur. Il savait comment construire de bonnes relations avec les membres et avec les autres équipes également. Je pouvais voir et apprendre comment il travaille, comment il communique, et comment il parle. Lorsque j’ai changé d’équipe, je me suis rendue compte que mes compétences en matière de communication s’étaient également améliorées à son contact. 

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1. Stella Kim fêtant son anniversaire en 2017 au WeWork Euljiro à Séoul. 2. Stella Kim photographiée au WeWork Loundae à Séoul en 2021.

Corey Mills : Ce qui m’a aidé à progresser professionnellement, ce sont les commentaires, l’aide et la reconnaissance du travail acharné. WeWork est une entreprise qui récompense le travail acharné et c’est ce qui incite à travailler davantage, ce qui favorise la croissance. La possibilité de travailler sur des projets qui résolvent des problèmes réels et de les présenter à la direction m’a aidé à grandir à bien des égards. Cela me motive pour continuer de m’efforcer de m’améliorer et de me développer davantage.

Alex Rodriguez : Je pense que la communauté est un sentiment. Et c’est le sentiment que WeWork me donne que je n’avais jamais eu auparavant. Pour beaucoup d’entre nous, nous savons que l’expérience que nous vivons ici en tant qu’employés est la même que pour les membres : c’est une expérience qu’ils ne trouveront nulle part ailleurs. Et pour moi, c’est en quelque sorte la magie de ce que nous faisons ici. Il y a beaucoup d’avantages importants à être ici. Mais au final, la chose que personne d’autre ne peut nous donner est le sentiment et la camaraderie qui l’accompagne.

Comment se déroule votre travail au quotidien chez WeWork ? Comment se passent les interactions avec les membres ?

Corey Mills : Je m’assure que les opérations de notre bâtiment fonctionnent et que nos membres travaillant à partir de notre emplacement aient la meilleure expérience possible. L’interaction avec les membres est maintenant quelque chose de gratifiant—être l’une des personnes sur lesquelles d’autres personnes comptent. Un nombre incalculable de nos membres ont affirmé que c’est ce souvent ce dont ils ont besoin, cette interaction.

Stella Kim : Je résous les problèmes rencontrés par les membres, je réponds à toutes les questions, je vérifie les conditions de fonctionnement du bâtiment, je communique avec les équipes concernées et je crée des événements pour les membres. J’ai travaillé dans six établissements au cours des quatre dernières années, ce qui signifie que j’ai rencontré au moins 8 000 membres. Parfois, je ne me souviens pas des noms des membres, mais ils se souviennent du mien. Cela me donne l’impression de faire partie d’une communauté mondiale. 

Alex Rodriguez : Aujourd’hui, je gère les opérations des locaux pour le marché du centre du littoral de l’Atlantique aux États-Unis (Washington D.C., Maryland, Virginie, Philadelphie). L’interaction avec les membres est aussi chaleureuse, enjouée et agréable qu’au premier jour. 

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1. Alex Rodriguez a commencé son parcours chez WeWork au WeWork Universal North (désormais fermé) en 2014. 2. Alex Rodriguez en 2021 au WeWork 1701 Rhode Island Ave NW à Washington, D.C., où il profite souvent de la terrasse sur le toit.

Ana Maggiore : Nous sommes les ambassadeurs des équipes de la communauté au sein de la fonction centrale. Pour chaque initiative qui est lancée, nous réfléchissons à l’impact qu’elle aura sur les membres et les équipes de la communauté. Mes deux membres d’équipe et moi-même collaborons avec ces parties prenantes fonctionnelles pour nous assurer que rien ne nous échappe. Nous les aidons à réfléchir au plan de communication, obtenons l’approbation de la direction, et agissons en tant que liaison pour assurer que le déploiement se fasse sans accroc. Cela a été gratifiant pour moi de savoir à quel point nous avions besoin de cela en tant qu’entreprise, et d’être capable d’assumer ce rôle et de contribuer à le créer.

Lesquelles des valeurs WeWork trouvent le plus d’écho chez vous ?

Paula Seretny : Les deux qui correspondent le mieux à ma propre philosophie sont « être entrepreneurial » et « être humain, être gentil ». L’importance d’être résiliente et d’avoir l’état d’esprit d’un chef d’entreprise dans mon rôle est essentielle pour atteindre nos objectifs et mener notre activité. Cependant, il est important de se rappeler que nous ne sommes tous que des êtres humains et que le fait d’être vulnérables, authentiques et gentils les uns envers les autres nous permet d’instaurer la confiance.

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1. Paula Seretny avec ses collègues au WeWork Fox Court (désormais fermé) en 2018. 2. Paula Seretny au WeWork 152 Elizabeth St à Melbourne en 2021.

Corey Mills : « Exprimer de la gratitude » est celle qui résonne le plus pour moi. J’ai appris à être reconnaissant pour tout et à considérer chaque interaction comme une occasion d’apprendre et de développer mes capacités. 

Alex Rodriguez : « Faire la chose juste. » Cela me semble la version améliorée d’« être authentique » parmi les valeurs d’origine. À mon poste, je prends des décisions chaque jour qui ont un impact sur nos membres et notre activité. Il est toujours important de garder le Nord lorsque nous prenons ces décisions : maintenir une communauté forte, fondée sur la confiance et l’intégrité. 

Que signifie pour vous « donner les moyens d’agir au monde du travail de demain » ? Que signifie pour vous l’entrée en bourse de notre entreprise ? 

Ana Maggiore : J’imagine toujours la pyramide des besoins de Maslow. En ce qui concerne le travail, nous fournissons aux personnes la base de la pyramide, les éléments dont ils ont besoin pour pouvoir atteindre leur plein potentiel. Nous leur fournissons des bureaux attrayants, confortables et fonctionnels pour qu’ils aient un endroit à eux. Nous mettons à leur disposition Wi-Fi, café, salles de réunion, imprimantes, afin qu’ils puissent accomplir leurs tâches principales. 

Nous arrivons également à la section intermédiaire de la pyramide pour les aider à créer des liens entre eux et à trouver un sentiment d’appartenance. Ils peuvent alors se concentrer sur leur véritable travail et orienter leur espace et leur puissance intellectuels vers les choses qui les passionnent.

Chaque personne que je connais adore les contes de fées. On n’a pas souvent l’occasion de faire partie d’une histoire comme celle-là, et je suis heureux d’être là. 

Corey Mills, responsable de la communauté, New York

Marga Snyder : Grâce à WeWork, certaines personnes peuvent réaliser le rêve de leur vie tandis que d’autres peuvent résoudre d’énormes problèmes mondiaux.

Corey Mills : Chaque personne que je connais adore les contes de fées. Alors, pour nous, revenir après tout ce que nous avons subi—tous les commentaires négatifs et décourageants—pour faire partie d’une entreprise en voie de remédier à cela et d’atteindre le niveau supérieur ? On n’a pas souvent l’occasion de faire partie d’une histoire comme celle-là, et je suis heureux d’être là. 

Alex Rodriguez : Pour moi, l’entrée de notre entreprise en bourse est la reconnaissance de notre croissance et de notre maturation, d’une startup en haillons à une puissance mondiale à part entière. C’est l’incarnation de tout ce pour quoi nous avons travaillé pendant toutes ces années, et c’est une preuve supplémentaire que ce que nous faisons ici compte vraiment. Pour citer le rappeur Drake : What a time to be alive!

Anna Dimond est rédactrice, éditrice et productrice de contenu basée à Los Angeles et à Cape Cod, MA. Elle couvre les activités de plein air, culturelles, commerciales et politiques pour The Washington Post, ESPN et Red Bull, entre autres.

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