Le vice-président des finances et le directeur général des recettes chez TripActions parlent de la mondialisation de leur entreprise

Francis Moran et Rich Liu évoquent la croissance rapide de TripActions.

Francis Moran (à gauche), vice-président des finances, et Rich Liu (à droite), directeur général des recettes chez TripActions

Depuis que les cofondateurs Ariel Cohen et Ilan Twig ont lancé TripActions en 2015 dans le but de réinventer l'expérience du voyage d'affaires, l'entreprise connaît une hypercroissance constante. En novembre 2018, TripActions a levé 154 millions de dollars en financement de série C, un exploit mené par un nouvel investisseur, Andreessen Horowitz, ce qui a entraîné une valorisation de 1 milliard de dollars. Fin 2018, TripActions était installée dans six bureaux WeWork à travers le monde, soit sept bureaux au total. Pour en savoir plus sur sa croissance accélérée et ses objectifs à venir, WeWork s'est réunie avec Francis Moran, vice-président des finances, et Rich Liu, directeur général des recettes chez TripActions.

WeWork : parlons de TripActions en tant qu'entreprise. Vous vous développez rapidement et votre plateforme est très prisée par les clients.

Rich Liu : nous avons lancé cette plateforme dans le but de rassembler les gens. Nous croyons au pouvoir du contact humain, c'est bien là la raison des voyages d'affaires, non ? Nous pouvons parler au téléphone, organiser des vidéoconférences, discuter en ligne. Mais quelque part, rien ne vaut le pouvoir d'être sur place et d'y accomplir son travail. Nous aidons les entreprises qui ont besoin de cela, sans accroc.

Francis Moran : notre objectif est d'être la première plateforme de voyages d'affaires au monde, et pour ce faire, nous devons nous développer assez rapidement. J'ai joint l'entreprise quand elle comptait environ 40 à 50 employés et notre décuplement en un an a été une aventure remarquable. Au cours des 6 à 12 prochains mois, nous avons identifié prés d'une douzaine de nouvelles villes dans lesquelles nous souhaitons nous développer. Au cours de notre processus de planification avec WeWork, j'ai rapidement réalisé que nous pourrions atteindre ces objectifs très ambitieux du point de vue de l'immobilier et des opérations sur le lieu de travail.

WW : il semble que TripActions ait vraiment développé son empreinte immobilière ainsi que sa clientèle à l'échelle mondiale. En quoi est-ce important d'avoir des employés sur le terrain, sur le marché ?

FM : c'est la raison pour laquelle nous existons en tant qu'entreprise, vous voyez ? Nous croyons fermement que vous devez être physiquement présent pour conclure une affaire, collaborer avec votre équipe, et aider vos clients de manière efficace. Nous ne pourrions pas faire ce que nous faisons sans être entourés d'autres personnes, sans avoir cette masse critique. Dans certains cas, cette masse critique se compose de 10 personnes ; dans d'autres cas, elle se compose de 20 ou 25 personnes. Être physiquement présent pour soutenir et partager des idées ensemble est absolument nécessaire pour être efficaces et productifs.

RL : nous avons mené des recherches sur la productivité des employés qui travaillent depuis leur domicile par rapport à ceux qui travaillent depuis un bureau physique. Nous avons découvert — et en tant que directeur des ventes, j'y pense jour et nuit — que les personnes qui se déplacent pour venir travailler dans un bureau sont 46 % plus productives en termes d'atteinte de leurs quotas que les personnes qui travaillent de chez elles et ce, à valeurs égales, en tenant compte de l'ancienneté, du poste et de tout le reste. Je suis donc certain que lorsque nous le pouvons, nous devons offrir cette communauté à nos employés.

WW : d'un point de vue financier, pour une entreprise comme TripActions qui connaît actuellement une hypercroissance mondiale, quel a été le facteur clé de votre processus de prise de décision pour le choix de WeWork ?

FM : la prévisibilité et la souplesse sont des composants essentiels pour nous en tant qu'entreprise en croissance. Cela m'aide à me sentir plus à l'aise à l'idée de nous lancer dans un nouvel endroit sans avoir de plans sur 6, 12 ou 18 mois. La prévisibilité et la capacité à prévoir des dépenses importantes sont des composants extrêmement importants pour moi en tant que directeur des finances, en particulier lorsqu'un grand nombre d'autres domaines de mon activité sont très difficiles à prévoir. Il ne s'agit pas uniquement de pouvoir prévoir les dépenses opérationnelles courantes de mon compte de résultat. Il s'agit également de réduire à l'avance les dépenses d'investissement.

RL : à mesure que nous accélérons ou ralentissons, ou que nous parions sur différents domaines de notre activité, il est essentiel de pouvoir prendre d'importantes décisions stratégiques librement. En tant que directeur, je jouis d'une capacité illimitée quant à la façon dont nous voulons placer nos mises, et dont nous les modifions si nous voulons réorienter notre stratégie.

WW : quels sont certains des points importants à retenir de votre expérience d'expansion immobilière que vous souhaiteriez transmettre à d'autres chefs d'entreprise ?

FM : c'était la première fois que je travaillais dans l'immobilier. J'ai réalisé des analyses sur les coûts de l'immobilier par le passé, mais la décision finale d'achat ne m'était jamais revenue avant TripActions. C'est peut-être en partie la raison pour laquelle j'étais un peu plus ouvert d'esprit que d'autres collaborateurs lorsque nous avons décidé de nous associer à WeWork pour notre expansion mondiale. Vous ne pouvez pas toujours penser de manière traditionnelle. Vous devez aborder chaque problème avec un regard neuf. Désormais, notre portée est mondiale. Dans l'année à venir, nous prévoyons de poursuivre l'expansion de notre empreinte et d'approfondir la valeur que nous apportons à chaque voyageur dans chaque pays dans lequel nous sommes présents.

RL : on parle souvent des changements pratiquement inexistants dans les sociétés qui sont répertoriées dans le classement Fortune 500 depuis des dizaines d'années. Et puis, ces 10, 20 dernières années, cela a changé très rapidement. Il ne s'agit plus des plus grands exploits financiers. Il s'agit de faire preuve de souplesse lors de changements, comme lorsque nous nous sommes installés rapidement dans notre bureau de San Francisco, ou dans celui de New York, ou même de savoir revoir à la baisse et s'adapter à mesure que les besoins évoluent. Si nous sommes capables de le faire rapidement, nous serons toujours compétitifs.

Découvrez comment TripActions s'est développée à l'échelle mondiale grâce à son partenariat avec WeWork.

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