Prenant leur envol depuis des locaux WeWork, des amis de Harvard lancent une « université sociale »

38 bureaux, y compris 10 à WeWork Kinzie

Dans des espaces WeWork situés aux quatre coins des États-Unis, les créateurs d'IVY réfléchissent à leur développement à l'international

WeWork Kinzie
Chicago, Illinois

Lorsqu'ils ont commencé à lancer des idées pour leur première startup, Beri Meric et Philipp Triebel n'ont pas tout de suite pensé à IVY. En fait, avant de s'arrêter sur l'idée d'une « université sociale », ils ont pensé à plusieurs concepts, tels qu'une plateforme pour connecter les jeunes diplômés en commerce ou un réseau de rencontre réservé aux adhérents.

Leur business plan a subi beaucoup de modifications depuis que les deux amis ont obtenu leur diplôme à la Harvard Business School en 2010. Pour autant, Beri Meric ne définit pas ces changements successifs comme du « pivoting », cette méthodologie consistant à lancer un concept puis à le modifier s'il ne fonctionne pas.

« Selon moi, beaucoup de personnes parlent de pivoting », explique M. Meric, « mais ce dont il est réellement question, c'est de cette évolution permanente qui nous permet de voir ce que les utilisateurs attendent vraiment de notre entreprise. »

IVY, lancée il y a quatre ans, semble répondre exactement aux attentes de ses membres. Elle compte plus de 150 000 abonnés qui obtiennent des notifications sur le large éventail d'événements sociaux qu'IVY organise à New York, Los Angeles, San Francisco, Chicago, Boston, Miami et Washington, D.C.

De quels types d'événements s'agit-il ? Les membres situés à Los Angeles pourraient participer à une visite privée du Musée d'art contemporain, tandis que ceux de Miami testeraient leurs compétences sur la piste de danse en apprenant la salsa. Dans la ville des vents ? Encouragez les Chicago Bulls. San Francisco ? Écoutez le PDG de Levi's raconter comment il a réinventé une marque emblématique. Les événements les plus populaires n'ont plus aucune place assise de disponible.

« Lorsque nous nous sommes lancés à New York, nous organisions environ un événement par mois », déclare Meric. « Maintenant, nous en sommes rendus à 20, parfois même 30 événements rien qu'à New York. »

Leur philosophie consiste à dire que la ville où vous vivez peut également être l'endroit idéal pour « faire de nouvelles rencontres, se laisser captiver par des idées formidables et découvrir des choses qui en valent vraiment la peine. »

« C'est comme une université, mais c'est celle de la vie, », affirme Meric. « Tout ce que nous faisons est conçu pour donner vie à votre ville, pour transformer votre ville en votre campus. »

« Environ 90 % de ce que nous faisons est suggéré par les membres, qui nous disent : " Ça ne serait pas génial si on faisait ça ? " »

Beri Meric

M. Meric précise qu'ils n'auraient jamais pensé organiser autant d'événements, mais que les membres leur ont clairement fait comprendre combien ils appréciaient la possibilité de rencontrer d'autres personnes intéressantes.

« Ça a toujours été le cas », dit M. Meric. « Environ 90 % de ce que nous faisons est suggéré par les membres, qui nous disent : " Ça ne serait pas génial si on faisait ça ? " »

En plus des plus de 1 000 événements qu'elle organise chaque année, IVY sponsorise également des voyages fréquents, tels qu'un week-end de ski à Aspen ou une excursion en Islande. Cuba est tellement populaire parmi les membres que c'est une destination qui est apparue sur la liste plus d'une fois.

« Ils reviennent tous meilleurs amis », affirme M. Triebel. « La première raison pour laquelle nous encourageons ces voyages, c'est parce que je me suis fait d'excellents amis à l'école de commerce en voyageant avec eux. »

L'abonnement donne également accès à un magazine en ligne ainsi qu'à d'autres contenus sélectionnés qui ont pour but d'aider les adhérents à « apprendre, grandir et libérer leur potentiel. »

L'entreprise fait de grands projets pour l'avenir. Londres est la prochaine ville sur la liste, suivie de Hong Kong, Singapour, Tel Aviv et Dubaï. Dans 10 ans, ils espèrent être implantés dans 50 villes différentes.

À l'origine basée à WeWork Soho West, IVY s'est développée, grossissant ses rangs et passant de six personnes implantées à New York à une équipe de 75 collaborateurs éparpillés dans tous les États-Unis. Philipp Triebel atteste que disposer d'effectifs dans cinq emplacements WeWork différents paraît logique.

« De base, nous souhaitons rapprocher les personnes, les faire collaborer sur des projets et les faire créer des entreprises ensemble », déclare-t-il. « Nous faisons en sorte que les citoyens rejoignent notre communauté et investissent dans les sociétés des uns et des autres. »

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