La verdadera ciencia detrás de las oficinas innovadoras

Por: Michael Hershfield, Director Senior del segmento Empresas Medianas, WeWork

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El diseño de interiores afecta el comportamiento de las personas. Un espacio de trabajo innovador diseñado con conciencia puede aumentar el compromiso de los empleados, la productividad y el rendimiento general de la empresa.

Diseñar y construir un espacio puede ser costoso y llevar mucho tiempo; asignar esos recursos podría significar desviarlos de otras necesidades comerciales esenciales. Por otro lado, ignorar completamente el diseño puede crear malas condiciones de trabajo, un compromiso y rendimiento bajo de los empleados, así como un impacto negativo en los resultados finales para tu empresa.

Así que, ¿cuál es el movimiento de liderazgo más inteligente? La innovación, al fin de todo, no es cosa de suerte, es ciencia. Y con la ciencia viene la investigación, las reglas y los conocimientos que puedes aprovechar para obtener una ventaja empresarial de manera tangible.

Abramos el telón para comprender cómo la ciencia ha impulsado el movimiento de innovación en el espacio de trabajo y cómo puedes adoptar una mentalidad que ponga a las personas en primer lugar para crear un entorno que inspire a tus empleados a realizar su mejor trabajo.

La ciencia del diseño

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Entonces, ¿cómo influye la ciencia en la innovación del espacio de trabajo? Todo comienza con el estudio del cerebro humano.

Existen tres redes neuronales que hacen funcionar la manera en que pensamos: la red de control ejecutivo (dedicada a tomar decisiones), la red de visibilidad (el guardián de cómo se toman esas decisiones) y la red de modo predeterminado (que genera ideas). Este proceso continúa a lo largo del día, comienza con la recopilación de información (preparación), la incubación (comparando lo que ya sabe con lo que no sabe), la percepción (el momento Eureka) y la verificación de la información que se tiene a la mano.

Recientemente la Universidad de Oxford estudió el proceso de toma de decisiones que tiene lugar en el cerebro y notó que la capacidad para ralentizar las respuestas evita que las personas tomen decisiones deficientes.

El aspecto de "ralentizar" es importante cuando se diseñan espacios de trabajo. Básicamente, se logra ofreciendo una amplia variedad de espacios que promuevan las distracciones relajantes en trabajos que requieren de un alto nivel de concentración, lo que permite a los empleados imaginar y descubrir nuevas ideas. Estas distracciones pueden abarcar desde un descanso mínimo (levantar la mirada para disfrutar de la vista desde una ventana de la oficina), hasta un descanso importante (cuando buscamos un espacio diferente para una reunión con un colega, nos tomamos un momento para beber una taza de café o simplemente deseamos un cambio de escenario tras de una reunión matutina de análisis).

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¿Qué mejor manera de fomentar esos descansos esenciales que proporcionar un espacio de trabajo flexible? Y mientras más opciones, mejor: espacios tranquilos para concentrarse, espacios energéticos para conectarse, lugares para aprender, jugar y divertirse, y para renovar la mente.

Las empresas innovadoras como Pinterest y Facebook se inclinan por la variedad al agregar más características divertidas dentro de sus oficinas. La teoría es que la creatividad se ve impulsada por la inclusión de espacios dedicados a actividades de descanso. Por ejemplo, "los inventores del grafeno [un material de 1 mm de espesor descubierto en el Reino Unido que podría transformar los ámbitos de la electrónica, la energía, la salud y la construcción] lo descubrieron durante sus horas de juego", dijo el profesor Stephen Heppell, experto en espacio de trabajo y aprendizaje flexible, en el Foro Económico Mundial del año pasado.

Así, ahora que comprendes el papel que desempeña la ciencia para determinar cómo piensa la gente, descubramos el otro factor que influye en el diseño del lugar de trabajo: la forma en que nos sentimos.

El efecto de nuestro entorno en nuestro sentir

Un estudio reciente del American Journal of Health Promotion descubrió que lograr hacer que los estadounidenses sean más saludables depende de la creación de entornos más saludables, y no únicamente de los sistemas de salud.

Esta tendencia también ayuda a las empresas, el Instituto Nacional para la Seguridad y Salud Ocupacional afirma que eliminar riesgos y amenazas laborales del diseño de oficinas es la forma más eficaz de proteger a los trabajadores. Debido a que el estrés en el lugar de trabajo le cuesta a las empresas estadounidenses hasta 190 000 millones de dólares anuales en costos de atención médica, las empresas siempre buscan que su fuerza laboral se mantenga saludable.

Esa es mucha presión. Pero en el contexto de tu espacio de trabajo físico, ¿realmente tienes el poder de hacer que tus empleados estén más sanos? La respuesta es un sí rotundo.

La iluminación para mejor productividad

La iluminación afecta en gran medida la forma en que los empleados se sienten, por ello es importante que los empleadores elijan las luces adecuadas. Estas son algunas de las formas en que los equipos de diseño de WeWork utilizan la iluminación para optimizar nuestros espacios:

  • La iluminación cálida en la oficina hace que los empleados se sientan relajados y cómodos. Utilizamos la iluminación cálida en espacios comunes y áreas de cocina en las que los miembros son propensos a interactuar y conectarse.

  • La iluminación neutra de oficina se utiliza en entornos diseñados para la colaboración y la productividad. Colocamos este tipo de iluminación en ciertas salas de juntas y en áreas de hot desk.

  • La iluminación fría de la oficina hace que la gente esté más alerta y tenga más energía. Usamos la iluminación fría en espacios destinados a la hiperproductividad, como oficinas y salas para lluvia de ideas.

Además, la exposición a la luz natural es especialmente beneficiosa para las personas que trabajan en una oficina; tanto la exposición por la mañana como por la noche pueden mejorar el estado de ánimo, la energía, el estado de alerta y la productividad. Investigadores de los Estados Unidos incluso descubrieron que el 10 por ciento de las ausencias de los empleados podrían atribuirse al diseño de una oficina que carece de suficiente luz natural.

La luz natural y los escritorios para estar de pie ayudan a mejorar la calidad del sueño

Como empleador, ¿alguna vez pensaste que podrías ayudar a tus empleados a dormir mejor por la noche con solo el diseño de la oficina? Bueno, definitivamente puedes. La iluminación tiene mucho que ver con la calidad del sueño: esta es otra forma en que las empresas pueden ayudar a sus empleados (y, en consecuencia, mejorar sus resultados). La Academia Americana de Medicina del Sueño estudió el efecto que la iluminación natural tiene en el lugar de trabajo y descubrió que juega un papel importante para ayudar a los empleados a dormir mejor durante la noche. Un estudio reciente descubrió que dos noches seguidas con seis horas de sueño o menos pueden asociarse con una disminución en el rendimiento, y que esto puede llegar a durar hasta seis días, por lo que le conviene a las empresas mejorar sus espacios de trabajo.

Además, los científicos saben desde hace mucho tiempo que la actividad física nos ayuda a tener un sueño de mayor calidad, razón por la cual las empresas con visión a futuro incorporan más oportunidades para realizar ejercicio en la oficina.

Los resultados del estudio del doctor en bioquímica Jack P. Callaghan demostraron que estar más tiempo de pie que sentado era lo mejor para la salud de los empleados, por lo que cualquier lugar de trabajo que incorpore movimiento (escritorios para estar de pie, escaleras, etc.) puede aprovechar este beneficio.

Las plantas de interior que purifican el aire mejoran la salud y el bienestar

Con un diseño desactualizado del espacio de trabajo, no solo pones la luz natural en segundo plano, sino también los elementos naturales como las plantas o vistas de la naturaleza. Ten en cuenta este clásico estudio revolucionario, realizado por el pionero del diseño Roger Ulrich: en cuanto a personas que se recuperan de una cirugía en la habitación de un hospital, aquellas con vista al aire libre necesitan menos dosis de analgésicos (y menos tiempo en el hospital en general) que los pacientes cuyas habitaciones dan a una pared de ladrillo.

La incorporación de la naturaleza (léase plantas u otro tipo de vegetación) en un espacio interior no solo mejora la salud y el bienestar, también puede incrementar la productividad en un 15% . Los estudios también sugieren que incluir plantas puede reducir la probabilidad de que el personal se enferme, al disminuir los niveles de dióxido de carbono.

Además, ofrecer acceso a espacios al aire libre puede mejorar el pensamiento creativo, según informa CNBC. Apple es un gran ejemplo de una empresa que prioriza la naturaleza en el área de trabajo: su oficina más nueva, Apple Park, cuenta con un patio verde y casi 6000 árboles. Pero puedes conseguir el mismo efecto. Si tu oficina tiene un tejado o un balcón, lleva a cabo eventos comunitarios allí e invierte en zonas verdes para tu espacio interior como palmeras, macetas y otros elementos botánicos. Tus empleados y tu empresa se beneficiarán.

Mejora la calidad del aire y la temperatura interior para mejorar el rendimiento de los empleados

Los estudios han demostrado que la temperatura es crucial para la productividad, y que las temperaturas deficientes pueden hacer que los empleados cometan errores con mayor frecuencia. Un estudio de la Universidad de Cornell descubrió que las empresas pueden gastar un 10% más en mano de obra cuando las temperaturas son demasiado altas o demasiado bajas. Los estudios relacionan los niveles de productividad más altos con temperaturas de 71,6 grados Fahrenheit. Además, el Centro Nacional de Información Biotecnológica ha determinado que la calidad del aire interior, incluida la temperatura, puede llevar a un aumento de entre el 6 y el 9% en el rendimiento y la productividad del trabajo.

La humedad también puede tener un gran impacto en la forma en que los equipos perciben la temperatura de la oficina. Por ejemplo, si el aire es demasiado húmedo, esto puede afectar la capacidad de las personas para sudar, lo que provoca agotamiento por calor; del mismo modo, una humedad demasiado baja puede hacer que las personas se sientan más frías o que la piel de la garganta y las fosas nasales estén demasiado resecas. La humedad también se puede controlar con plantas, lo que muestra cómo estos elementos se relacionan en un espacio de trabajo integral. (Mira cómo las oficinas innovadoras alcanzan un control de temperatura óptimo).

Ciencia e innovación en el trabajo

Es cierto que el diseño de interiores tiene un efecto profundo en el comportamiento de las personas, y gracias a los estudios científicos hemos podido aprender cómo las empresas pueden aprovechar eso. Proporciona un espacio de trabajo innovador y cuidadosamente diseñado y, junto con él, verás el impacto positivo que tiene en los resultados de tu empresa.

WeWork está aquí para ayudarte con todos y cada uno de los aspectos de este proceso para que puedas concentrarte en los resultados comerciales que más te interesan. Ponte en contacto con nuestro equipo hoy para obtener más información.