El vicepresidente de finanzas y el director de ingresos de TripActions hablan sobre la empresa a nivel mundial

Escucha a Francis Moran y Rich Liu hablar sobre el rápido crecimiento de TripActions.

Francis Moran, vicepresidente de finanzas (izquierda) y Rich Liu, director de ingresos de TripActions (derecha)

Desde que los cofundadores Ariel Cohen e Ilan Twig crearon TripActions en 2015 con el fin de reinventar la experiencia de los viajes de negocios, la empresa se ha encontrado en un estado de hipercrecimiento. En noviembre de 2018, TripActions recaudó USD 154 millones en fondos de Serie C, liderados por el nuevo inversor Andreessen Horowitz, lo que otorgó a la compañía una valoración de USD 1000 millones. Para finales de 2018, TripActions había pasado a tener seis oficinas de WeWork en todo el mundo y siete oficinas en total. Para obtener más información sobre su crecimiento acelerado y sus objetivos a futuro, WeWork se reunió con Francis Moran, vicepresidente de finanzas de TripActions, y con Rich Liu, director de ingresos.

WeWork: Hablemos de TripActions como empresa; está creciendo a un ritmo acelerado y los clientes realmente valoran la plataforma.

Rich Liu: Construimos la empresa para unir a las personas. Creemos en el poder de la conexión humana, esa es la razón principal por la que las personas viajan por trabajo, ¿verdad? Podemos llamar, podemos hacer videoconferencias, podemos chatear en línea. Pero de alguna manera, nada supera la importancia de estar realmente allí y hacer negocios. Impulsamos a las empresas que necesitan hacerlo, sin problemas.

Francis Moran: Nuestro objetivo es ser la plataforma de viajes de negocios número uno en el planeta y, para lograrlo, debemos expandirnos de una manera agresiva. Me uní a los 40, con 50 empleados y crecer 10 veces más que lo que se crece en un año ha sido un viaje extraordinario. Durante los próximos seis a 12 meses, hemos identificado aproximadamente una docena de nuevas ciudades a las que queremos expandirnos. Mientras avanzábamos en el proceso de planificación con WeWork, me sentí cada vez más confiado de que podíamos lograr esos planes realmente agresivos desde el punto de vista de los bienes raíces y las operaciones en el lugar de trabajo.

WW: Suena como si TripActions realmente ha estado expandiendo su presencia inmobiliaria a nivel mundial, así como sus clientes. ¿Cuál es el valor de tener empleados en el área, en el mercado?

FM: Es por eso que existimos como empresa, ¿verdad? Creemos que debemos estar presente en persona para cerrar un trato, colaborar con el equipo y ayudar a nuestros clientes de manera efectiva. Simplemente no podemos hacer lo que hacemos sin estar cerca de otras personas y sin contar con ese volumen indispensable. En algunos casos, ese volumen crítico es de 10 personas; en otros casos son 20 o 25. Estar en persona para apoyar y compartir ideas es algo absolutamente necesario si se desea ser efectivo y productivo.

RL: Hemos hecho investigaciones sobre la productividad de los empleados que trabajan en casa, frente a los que trabajan en una oficina física. De hecho, descubrimos, y soy un líder de ventas, por lo que pienso en esto día y noche, que las personas que venían a una oficina eran un 46 por ciento más productivas en términos de alcanzar sus cuotas que las personas que trabajaban fuera de las oficinas, desde casa: libra por libra, tipificado por antigüedad, rol y todo lo demás. Por lo tanto, soy un gran creyente de que, cuando es posible, debemos proporcionar a nuestros empleados esa comunidad.

WW: Desde una perspectiva financiera, para una empresa como TripActions que está experimentando un hipercrecimiento a nivel mundial, ¿cuál es el factor clave en tu proceso de toma de decisiones al elegir WeWork?

FM: Como empresa en crecimiento, la previsibilidad y la flexibilidad son componentes importantes para nosotros. Me ayuda a sentirme cómodo con el lanzamiento en un nuevo espacio geográfico sin tener planes de seis, 12 o 18 meses. Contar con la capacidad para predecir y pronosticar el gasto es increíblemente importante para mí como líder financiero, especialmente cuando muchas otras partes de mi negocio son muy difíciles de pronosticar y predecir. Esto no solo tiene que ver con que los gastos operativos continuos sean un componente predecible de mis pérdidas y ganancias; sino que también minimizan mi capex por adelantado.

RL: En la medida en que avanzamos, nos detenemos o realizamos apuestas en diferentes áreas de nuestro negocio, es vital contar con la libertad para tomar decisiones estratégicas importantes. Básicamente que yo, como líder, pueda contar con un potencial ilimitado para decidir cómo queremos apostar, y transformar dichas apuestas si deseamos modificar nuestra estrategia.

WW: ¿Cuáles son algunas conclusiones importantes sobre tu experiencia con las bienes raíces en crecimiento que transmitirías a otros líderes empresariales?

FM: Esta fue mi primera vez gestionando bienes raíces. He llevado a cabo, en el pasado, análisis de costos de bienes raíces, pero la decisión final de compra nunca fue mía hasta que llegué a TripActions. Y tal vez en parte por ello, contaba con una mente un poco más abierta que la otras personas al momento de tomar una decisión sobre nuestra asociación con WeWork como parte de la expansión a nivel mundial. No puedes pensar de manera tradicional todo el tiempo. Tienes que abordar cada problema con una nueva perspectiva. Nuestro alcance en este momento es mundial. Nuestros planes para el próximo año son seguir expandiendo esa presencia y profundizar en el valor que brindamos a cada viajero en todos los países en los que operamos.

RL: La gente a menudo habla sobre cómo la lista Fortune 500 tuvo un cambio casi nulo durante décadas con respecto a las compañías que ahí aparecían. Y después, en los últimos 10 o 20 años, eso ha cambiado muy rápidamente. Ya no se trata de las mayores victorias. Se trata de ser ágil dentro de lo posible: poder mudarse rápidamente a nuestra oficina de San Francisco o a nuestra oficina de Nueva York, o incluso detenerse un momento y adaptarse en la medida en la que cambien las necesidades. Si podemos hacerlo de manera rápida, siempre seremos competitivos.

Mira cómo TripActions se asoció con WeWork para crecer a nivel mundial.

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