Cómo innovar de forma revolucionaria

Por Veresh Sita, directora global de Powered by We y asesora de WeWork

Toda empresa debe innovar para sobrevivir, y eso puede ser un desafío. Sin embargo, hay formas de crear un entorno que impulsa una necesidad de cambio y fomenta una cultura de innovación.

WeWork en la Gas Tower Company en Los Ángeles

Todos sabemos que debemos innovar para sobrevivir. Al parecer, algunas empresas dominan el arte de la innovación: cuentan con la capacidad de romper muros, crear productos, concentrarse a la velocidad del rayo y transformar industrias enteras. Pero para muchos, la innovación es un desafío complejo. Los procesos, las personas y las regulaciones se interponen en el camino.

Como líder empresarial global, ¿cómo puedes animar a tu equipo a innovar de forma revolucionaria?

Dicen que la necesidad es la origen de todas las invenciones. Crecí en Sudáfrica, donde, para mí, la escasez era una forma de vida. Teníamos que aprovechar al máximo lo poco que teníamos. Innovábamos naturalmente sin siquiera llamarlo así.

La mayoría de las empresas globales no padecen por la escasez, incluso cuando compiten contra emprendimiento revolucionarios, todavía poseen un gran capital y recursos. No es sorprendente que no puedan innovar. La verdad es que no han creado una necesidad imperiosa que los impulse a hacer algo de manera diferente. Sin embargo, he encontrado que hay algunas formas de crear un entorno que impulsa una necesidad de cambio y fomenta una cultura de innovación.

Cambiar lo negativo a positivo

Escasez. Rudimentario. Fracaso. Estas palabras suelen tener connotaciones negativas. Pero cada una de ellas es positiva en el contexto de la innovación.

Cuando las personas escuchan la palabra escasez, piensan que se les priva de los recursos que necesitan para tener éxito. Sin embargo, las empresas nuevas saben que funcionar a partir de la escasez te hace pensar creativamente, lo que es emocionante, estimulante y puede inculcar un fuerte sentido de propósito en los equipos.

Rudimentario es otro término infravalorado; puedes ser rudimentario sin hacer mal las cosa La innovación requiere velocidad (rapidez, agilidad y la capacidad de cambiar al instante), y lo rudimentario facilita todo esto. Ser "rudimentario" significa que puedes realizar un trabajo con pocos recursos y ahorrar tiempo mientras lo haces.

Todos los procesos que implementa una empresa están destinados a evitar el fracaso, y cuando todos los sistemas son a prueba de fallos, no hay espacio para ser creativo y expandir los límites. Los líderes deben realizar una ingeniería inversa y crear entornos seguros en los que los empleados puedan probar una hipótesis, analizar los resultados y seguir experimentando. La innovación se produce cuando el fracaso se vea como "aprendizaje acelerado".

La innovación se produce cuando el fracaso se ve como 'aprendizaje acelerado'.

Veresh Sita, directora global de Powered by We y asesora de WeWork

Administrar como un inversionista de riesgo

Todo líder necesita operar como un inversionista de riesgo. Los inversionistas tienden a sentirse cómodos con el riesgo: saben que cuando invierten en nuevas empresas, dichas compañías evolucionarán constantemente. Les permiten a las compañías hacer lo que decidan hacer porque los inversionistas creen que este aprendizaje finalmente las ayudarán a tener éxito. Si todos los líderes empresariales adoptaran el mismo enfoque, les darían a sus equipos la libertad que necesitan para innovar.

A lo largo de mi carrera, he aplicado este enfoque y he visto rendimientos increíbles. Un ejemplo es cuando era CIO de Alaska Airlines. Los vuelos de cortesía son uno de los principales beneficios para los empleados de las aerolíneas. Sin embargo, no existía una forma fácil para que los empleados reserven sus viajes. Para resolverlo, creé un equipo con empleados motivados, que contaba con un presupuesto limitado y una completa libertad para operar como si fuera un startup. Asigné un líder y le di luz verde para que se comportara como el CEO de una empresa nueva. El equipo creó prototipos muy rápidamente, estableció laboratorios para la experiencia de usuario, se asoció con compañías locales y realizó demostraciones en eventos de equipo. En el camino, resolvieron desafíos políticos, presupuestarios, técnicos y de personal. Finalmente, su arduo trabajo dio como resultado la creación de una app celular que se conoce como Hopper y que posee una interfaz web y un equipo exclusivo.

Lo que es tal vez más importante, el éxito de Hopper creó una cultura de innovación más sólida, en la que los empleados cuentan con la capacidad para desarrollar soluciones con el fin de mejorar las experiencias de los clientes y empleados.

Espacios físicos que impulsen la innovación

La innovación no es solo una mentalidad o un proceso; los espacios físicos en los que operan los equipos también juegan un papel especial. Las gente tiende a adaptar su comportamiento para hacerlo coincidir con su entorno. Por ejemplo, si llevaras a alguien a un templo, un concierto y una biblioteca, esa persona probablemente se comportaría de manera diferente en cada uno de esos lugares. Cada espacio inspira una gama diferente de sentimientos, emociones, procesos de pensamiento y patrones de comportamiento en las personas que los habitan.

Cuando hablamos de innovación y startups, hacemos referencia a "tres chicos en su garaje". Algunas de las empresas startups más exitosas del mundo comenzaron en cocheras; por ejemplo, Amazon y Apple. Esto se debe a que nacieron en un entorno seguro. Es informal, acogedor y privado; es parte de la casa de alguien. Es flexible: cuando tu garaje es tu oficina, puedes establecer tus propios horarios. Puedes salir, levantarte y moverte a otras habitaciones. Eres libre de trabajar en el estilo que mejor se adapte a ti. Esta libertad le permite a las personas pensar de manera creativa sin temor a sentirse juzgados.

Cuando impones límites de tiempo y espacio a las personas, no pueden explotar su creatividad. Si Jeff Bezos y Steve Jobs se hubieran visto obligados a trabajar en cubículos grises y monótonos, apuesto a que sus niveles de innovación no habrían sido los mismos. Eso no quiere decir que los equipos realmente deberían trabajar en garajes. Sin embargo, elimina las limitaciones de tiempo y espacio, y ofrece a las personas entornos donde se sientan libres de pensar y crear sin inhibiciones.

WeWork en Ciyunsi en Pekín

Construir equipos diversos

La diversidad es, quizás, el ingrediente más necesario para la innovación.

Somos la suma de las experiencias de nuestra vida. Nuestras culturas, géneros, religiones, orientaciones sexuales, lugares de origen, idiomas, formación y educación influyen en las perspectivas que aportamos a un tema.

Los mismos tipos de personas explorarán un solo camino. Debemos explorar muchos caminos para encontrar el éxito.

Al final del día, la innovación no es más que la resolución de problemas. Al brindar a tus equipos las condiciones adecuadas para enfrentar los desafíos, crearán soluciones creativas que quizás nunca hayas imaginado.

Conoce cómo es que WeWork se asocia con empresas para crear entornos que inspiren la innovación.

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