Semihandmade abre salas de exposición por todo el país gracias a WeWork

14 escritorios, 4 en WeWork Grant Park

Empresa de muebles crea «tiendas efímeras extendidas» para lucir sus piezas personalizadas.

WeWork Grant Park
Chicago, Illinois

Un comentario de un desconocido le cambió la vida a John McDonald.

McDonald era ebanista, y estaba exponiendo su obra en una feria de diseño de Los Ángeles. Un fotógrafo al que le gustaba su trabajo comentó que podría pensar en hacer puertas para productos de Ikea.

McDonald dio vueltas a la idea durante seis meses o un año antes de lanzar su empresa, Semihandmade.

«Fue una de esas conversaciones completamente fortuitas e inesperadas», dice McDonald. «No me atribuyo la idea en absoluto. Pero puse muchísimo esfuerzo en hacerla realidad».

Desde entonces, Semihandmade ha crecido a pasos agigantados. Ahora mismo tiene más de 60 empleados. Los ingresos este año serán de 10 millones de dólares, lo que la sitúa en la lista Inc. entre las500 empresas de mayor crecimiento por tercer año consecutivo.

La idea de Semihandmade es simple: crear puertas a medida, estantes y otros accesorios para armarios estándar de Ikea, lo cual les da un aspecto único. Ya han trabajado con 3 000 clientes en Estados Unidos y Canadá desde su lanzamiento en 2011.

Hasta ahora, la mayor parte de los esfuerzos de marketing de la empresa han ido orientados a ferias como aquella en la que McDonald habló por primera vez de la idea de crear componentes para muebles de Ikea. «Es una propuesta cara», dice McDonald.

«Puedo gastarme 25 000 $ en participar en una feria durante el fin de semana, y luego me voy», comenta. «Ponle seis o siete de estas en un año y los costes suben muchísimo».

«En cuanto a nuestras ubicaciones de WeWork, casi 18 meses más tarde, estamos encantados con los resultados. Lo dicen los números de ventas.»

John McDonald

McDonald decidió probar una nueva forma de presentar sus productos a gente de todo el país. En 2016 abrió una sala de exposición en el espacio WeWork Grant Park, en Chicago.

“For a fraction of what we would pay for a trade show, we can put our products in front of our customers in Chicago,” says McDonald. “They can get an up-close look at what we have to offer.”

McDonald dice que la gente que visita los espacios de WeWork tienen una tendencia mucho mayor a convertirse en clientes.

«Cerramos el 45 % de los encargos que entran por la web», cuenta McDonald. «En nuestras ubicaciones de WeWork, donde la gente viene a hacer consultas de 30 minutos y puede ver las puertas en persona, está más cerca del 85 %».

Grant Park no es el único espacio WeWork de la empresa. También tiene salas de exposición en Nueva York y Pasadena, y en los próximos meses planean abrir otras en San Francisco y Seattle.

Las llamamos «tiendas efímeras extendidas», dice McDonald. «Las podemos tener abiertas seis meses, un año, o hasta convertirlas en permanentes. Creemos que podrían sustituir por completo las exposiciones de diseño».

Se plantea abrir otras tiendas efímeras en ciudades con eventos anuales a gran escala. En Austin, por ejemplo, unos meses antes y después del gigantesco certamen South by Southwest, para darse un poco más de renombre.

McDonald aconseja no ver los espacios como salas de exposición tradicionales. Por supuesto, puedes pedir cita con un diseñador que te ayude con tu proyecto de cocina o baño a medida. Pero también espera que otros miembros de WeWork se acerquen a relajarse en el sofá o cargar el móvil.

Tener el espacio disponible cuando hace falta es uno de los aspectos más llamativos de WeWork según McDonald. Ahora tendrá más tiempo que dedicar a impulsar su negocio.

«Ha sido increíble», dice McDonald. «Estamos creciendo tan rápido que no tenemos ni un respiro. Me parece un problema estupendo».

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