El vicepresidente de finanzas y el director de ingresos de TripActions hablan sobre la expansión internacional de la compañía

Escucha a Francis Moran y a Rich Liu hablar sobre el rápido crecimiento de TripActions.

Francis Moran, vicepresidente de finanzas (izquierda), y Rich Liu, director de ingresos de TripActions (derecha)

Desde que sus cofundadores Ariel Cohen e Ilan Twig crearon TripActions en 2015 para rediseñar la experiencia de los viajes de negocio, esta empresa ha experimentado un continuo hipercrecimiento. En noviembre de 2018, TripActions recaudó 154 millones de dólares en una ronda de financiación de Serie C bajo la dirección del nuevo inversor Andreessen Horowitz, alcanzando así una valoración de 1000 millones de dólares. A finales de 2018, TripActions se había expandido a seis oficinas de WeWork en todo el mundo (siete oficinas en total). Para analizar detenidamente su rápido crecimiento y sus objetivos futuros, WeWork se reunió con Francis Moran y Rich Liu, vicepresidente de finanzas y director de ingresos de TripActions respectivamente.

WeWork: Hablemos de TripActions como compañía: estáis creciendo muy rápido y los clientes valoran mucho la plataforma.

Rich Liu: Creamos la compañía para unir a las personas. Creemos en el poder de la conexión humana; esa es la única razón por la que las personas hacen viajes de trabajo, ¿verdad? Podemos llamar, tener una videoconferencia o chatear en línea. Sin embargo, no hay nada como el cara a cara y hacer negocios en persona. Nosotros impulsamos a las empresas que necesitan eso a la perfección.

Francis Moran: Nuestro objetivo es ser la plataforma de viajes de negocios número uno del mundo y, para lograrlo, tenemos que implantar un agresivo plan de expansión. Cuando me incorporé, teníamos unos 40-50 empleados; multiplicar esa cantidad por diez en un año ha sido todo un logro. Hemos identificado casi una docena de nuevas ciudades a las que queremos expandirnos en los próximos 6-12 meses. Durante el proceso de planificación con WeWork, cada vez estaba más convencido de que podríamos llevar a cabo estos planes tan agresivos en términos de operaciones inmobiliarias y de lugares de trabajo.

WW: Parece que TripActions ha ampliado considerablemente sus activos inmobiliarios, así como su clientela. ¿Qué valor aporta tener empleados sobre el terreno, en los mercados?

FM: Bueno, esa es nuestra razón de ser como compañía. Creemos que es necesario acudir en persona para cerrar un trato, colaborar con tu equipo y ayudar eficazmente a los clientes. No podríamos hacer lo que hacemos sin la ayuda de otras personas y sin contar con esa masa crítica. En algunos casos, esa masa crítica son 10 personas; en otros, son 20 o 25. Acudir en persona para mostrar apoyo e intercambiar ideas es absolutamente necesario para ser eficaces y productivos.

RL: Estudiamos la productividad de los empleados que trabajan desde casa y la de aquellos que lo hacen desde una oficina física, y descubrimos (y soy director de ventas, así que pienso en ello día y noche) que los empleados que iban a una oficina eran un 46 por ciento más productivos a la hora de lograr sus objetivos que aquellos que trabajaban desde casa (teniendo en cuenta, a la hora de comparar, la antigüedad, el puesto, etc.). Por lo tanto, creo firmemente que, si podemos, debemos dar esa oportunidad a nuestros empleados.

WW: Desde un punto de vista económico, para una compañía como TripActions que está experimentando un hipercrecimiento mundial, ¿cuál es el factor clave para elegir a WeWork?

FM: Al ser una compañía en crecimiento, para nosotros la previsibilidad y la flexibilidad son fundamentales. A la hora de expandirnos a una nueva ubicación, me tranquiliza mucho no tener planes a 6, 12 o 18 meses. Ser capaces de prever y predecir los costes inesperados es sumamente importante para mí como director financiero, sobre todo porque otras partes de mi negocio son muy difíciles de predecir. No se trata solo de que los gastos operativos recurrentes sean un componente predecible de las pérdidas y ganancias; se trata también de minimizar los gastos iniciales de capital.

RL: A medida que aceleramos o desaceleramos, o bien apostamos por factores distintos de nuestro negocio, resulta fundamental tener la libertad necesaria para tomar importantes decisiones estratégicas; contar, como líder, con capacidad ilimitada para decidir por qué queremos apostar y para modificar dichas apuestas si queremos cambiar de estrategia.

WW: ¿Qué has aprendido de tu experiencia en el sector inmobiliario a escala que te gustaría compartir con otros líderes empresariales?

FM: Esta es la primera vez que he trabajado en el sector inmobiliario: he hecho análisis de costes inmobiliarios antes, pero la decisión final nunca era mía hasta que llegué a TripActions. Puede que eso me haya ayudado a tener una actitud más abierta que otros compañeros a la hora de decidir asociarnos con WeWork para expandirnos a nivel mundial. No se puede pensar siempre de forma tradicional: hay que abordar cada problema con una mirada distinta. Ahora nuestro alcance es mundial: nuestro plan para el próximo año es continuar ampliando nuestra presencia y aumentar el valor que aportamos a cada viajero en cada país en el que operamos.

RL: Se suele comentar que las compañías de la lista Fortune 500 fueron prácticamente las mismas durante décadas, pero en los últimos 10-20 años eso ha cambiado muy deprisa. Ya no solo se trata ganar más que los demás, sino de mostrar agilidad a escala: trasladarnos rápidamente a nuestra oficina de San Francisco o a la de Nueva York, o incluso reducir el tamaño y adaptarnos a las nuevas necesidades. Si somos capaces de hacer eso rápidamente, siempre seremos competitivos.

Descubre cómo TripActions se asoció con WeWork para crecer a nivel mundial.

Leer más

WeWork es un proveedor de espacios de trabajo global que diseña, construye y opera espacios atractivos para empresas de todos los tamaños. Explora nuestras historias y asociaciones aquí.