Un grupo de amigos de Harvard empieza en WeWork con el lanzamiento de su «universidad social»

38 escritorios, entre ellos 10 en WeWork Kinzie

Desde sus espacios de WeWork por todo el país, los fundadores de IVY planean su expansión por todo el mundo

WeWork Kinzie
Chicago, Illinois

Cuando empezaron a buscar ideas para su primera startup Beri Meric y Philipp Triebel no dieron con IVY a la primera. Se les ocurrieron varias ideas, entre ellas una plataforma para conectar graduados en Economía y una red de citas solo para miembros, antes de dar con la idea de la «universidad social».

Ha habido muchos cambios en su plan de negocio desde que los fundadores se graduaron en Harvard en 2010. Pero Meric prefiere no llamarlo «pivotar».

«Mi filosofía es que, aunque mucha gente hable de pivotar», explica Meric, «de lo que realmente se trata es de la evolución constante en busca de lo que la gente quiere de tu empresa».

IVY, que se lanzó hace cuatro años, parece ser exactamente lo que buscan sus miembros. Ha reunido a más de 150 000 suscriptores, que reciben notificaciones de los múltiples eventos sociales que IVY organiza en Nueva York, Los Ángeles, San Francisco, Chicago, Boston, Miami y Washington D.C.

¿Qué tipo de eventos? Los miembros de Los Ángeles pueden apuntarse a una visita privada al Museo de Arte Contemporáneo, y los de Miami pueden poner a prueba sus habilidades en la pista de baile en una clase de salsa. ¿En Chicago? Ve a animar a los Bulls. ¿San Francisco? Acude a la charla del director de Levi's sobre la reinvención de una marca emblemática. En los eventos más solicitados solo hay espacio para estar de pie.

«Cuando empezamos en Nueva York, hacíamos un evento al mes», dice Meric. «Ahora hacemos 20, a veces casi 30 solo en Nueva York».

Todo es parte de su idea de que la ciudad en la que vives también puede ser un lugar para «conocer a gente nueva, entrar en contacto con grandes ideas y aprender cosas importantes de verdad».

«Es como una universidad, solo que para la vida», dice Meric. «Todo lo que hacemos es para dar vitalidad a la ciudad, para convertirla en tu campus».

«Alrededor del 90 % de lo que hacemos ocurre porque los miembros dicen: "¿no estaría genial hacer esto?"»

Beri Meric

Meric dice que no tenían planeado organizar tantos eventos, pero los miembros dejaron claro que les encantaba tener la oportunidad de juntarse con otra gente interesante.

«Siempre ha sido así», dice Meric. «Alrededor del 90 % de lo que hacemos ocurre porque los miembros dicen: "¿no estaría genial hacer esto?"»

Además de los más de 1 000 eventos que organiza cada año, IVY también financia viajes, como un fin de semana de esquí en Aspen o una excursión a Islandia. Cuba ha tenido tanto éxito entre los miembros, que ha salido en la lista de más de una vez.

«Cuando vuelven, son todos mejores amigos», dice Triebel. «La razón principal por la que fomentamos viajes de este tipo es porque yo hice muy buenos amigos en la universidad viajando con ellos».

También cuentan con una revista online, además de otros contenidos online seleccionados que tienen como objetivo ayudar a los miembros a «aprender, crecer y descubrir su potencial».

La empresa tiene grandes planes para el futuro. El próximo objetivo es Londres, seguido por Hong Kong, Singapur, Tel Aviv y Dubai. En 10 años, esperan estar en 50 ciudades diferentes.

Desde sus inicios enWeWork Soho West, IVY ha pasado de ser un equipo de seis personas en Nueva York a tener 75 empleados repartidos por todo el país. Triebel dice que tener personal en cinco ubicaciones de WeWork diferentes es «una decisión lógica».

«En el fondo, lo que queremos es conectar gente y conseguir que colaboren en proyectos e inicien negocios juntos», dice Triebel. «Conseguimos que la gente se una a nuestra comunidad e invierta en los negocios de los demás».

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