Cómo Airbnb, Verizon y WeWork establecen una comunidad y mejoran la experiencia de los empleados

Por Veresh Sita

Nunca ha sido más importante para las empresas establecer comunidades sólidas.

El lugar de trabajo está experimentando un cambio importante, y no es solo gracias a los millennials.

Es cierto que los millennials exigen más a sus empresas. Es posible que hayas oído estadísticas como que un 70 % de los millennials cambiaría diversos beneficios por un mejor espacio de trabajo. O cómo los millennials necesitan sentirse conectados con la misión de su empresa y desempeñar un trabajo que tenga un impacto real. Pero no son los únicos que se sienten así.

Las generaciones de "baby boomers" y X ahora están mirando hacia la siguiente fase de sus trayectorias profesionales. Han estado trabajando durante más de 20 años y no se retirarán pronto. Al igual que los millennials, también quieren un trabajo significativo y motivador.

Sin embargo, la mayoría de los lugares de trabajo no satisfacen estas necesidades, y los resultados son alarmantes. El 85 % de los empleados no se sienten comprometidos con su trabajo. El 55 % están buscando otro trabajo. Esos números indican una crisis cuando se calcula el coste de pérdida de productividad y volumen de ventas.

Es por ello que es importante que las empresas se centren en establecer comunidades.

Una relación personal sólida en el trabajo puede suponer la diferencia para que un empleado se sienta o no comprometido. Aunque nos estamos moviendo hacia un mundo más flexible, donde las personas pueden trabajar de forma remota y controlar sus horas y espacios de trabajo, la mayoría de la gente todavía prefiere ir a la oficina. No podemos evitarlo, el deseo de pertenencia es un instinto humano básico. A la gente le gusta interactuar cara a cara con sus compañeros. Se sienten más felices cuando tienen cerca a sus compañeros de trabajo, sin importar la edad que tengan.

Aquellos de nosotros que tenemos puestos de liderazgo debemos pensar en establecer mejores comunidades. Nuestras empresas dependen de ello. Debemos mejorar las experiencias y crear entornos que fomenten conexiones significativas donde las personas puedan mostrar su auténtico yo.

Recientemente, tuve la oportunidad de moderar una mesa redonda bajo el título "Building Community and Curating Experience", en la cumbre del CoreNet Global en Boston. Con los participantes Tido Pesenti (director de Servicios inmobiliarios globales y finanzas, Airbnb), Jim Tousignant (director de Gestión de carteras, VerizonGlobal Real Estate) y Lakshmi Rengarajan (director de relaciones laborales,WeWork) debatimos sobre cómo están diseñando sus lugares de trabajo para fomentar la percepción de comunidad y las relaciones. Las estrategias que compartieron son valiosas e inspiradoras.

Airbnb: Llevar al primer plano la comunidad global

La misión de Airbnb es crear un mundo donde cualquiera pueda pertenecer a cualquier lugar. La empresa cree que, al fomentar la interacción entre personas de diferentes países, habrá más respeto entre las culturas.

Esta misión guía su enfoque de "integrar lo externo" para fomentar la comunidad entre los empleados. Las hermosas casas de la plataforma de Airbnb inspiran los diseños para las oficinas y las salas de conferencias de la empresa. Por toda la oficina, cuelgan retratos en blanco y negro de los anfitriones de Airbnb (los "héroes" de la marca Airbnb, según Pesenti), junto con sus historia personal.

A common area at Airbnb’s San Francisco headquarters

Para desarrollar aún más la comunidad, Airbnb ofrece comidas saludables y clases de ejercicios en grupo en las instalaciones. La compañía sabe que los empleados tienen poco tiempo y esperan que esto reduzca los desacuerdos y aumente la satisfacción. Además, Airbnb organiza charlas informales con líderes de renombre como Al Gore y Sheryl Sandberg.

Verizon: Conectar la hospitalidad con la comunidad.

"Los días de reducción de costes para ahorrar en la experiencia de los empleados han terminado", anuncia Tousignant. Ahora existe un deseo de crear entornos orientados a la hospitalidad que estén repletos de comodidades, de modo que los empleados sepan que la empresa se preocupa por su bienestar.

En Verizon, este hecho se muestra de diferentes formas, dependiendo de la ubicación. En Boston, donde están construyendo una nueva oficina, Verizon ve a sus vecinos minoristas como parte de su comunidad. Los empleados pueden salir y recoger el almuerzo en un restaurante local, ir de compras y hacer ejercicio en los gimnasios y estudios cercanos. En áreas donde este tipo de vecinos son escasos y lejanos, Verizon se asegura de poder proporcionar esta opción desde cero, como en su nuevo complejo de oficinas en Irving, Texas, donde Verizon seleccionó personalmente restaurantes, tiendas y un hotel para convertirlos en parte de su comunidad in situ.

A rendering of Verizon’s new Boston office

Verizon también encuentra otras formas de conectar a los empleados con sus comunidades más grandes: la ubicación de Irving, por ejemplo, tiene un espacio de coworking donde las empresas tecnológicas y las compañías 5G pueden colaborar con los empleados de Verizon.

WeWork: pasar del "encuentro" a la "relación"

Es posible que solo WeWork cuente con un rol de "director de relaciones en el lugar de trabajo", pero es necesario. Por eso me enorgullece tener a Lakshmi Rengarajan, director de Relaciones en el lugar de trabajo de WeWork, como compañero.

En nuestra mesa redonda, Rengarajan explicó que "WeWork está convirtiendo la conexión en una práctica", y es por eso que su función garantiza que los nuevos empleados de WeWork se sientan parte de la comunidad desde el primer día.

El objetivo de Rengarajan es que las personas pasen de solo encontrarse a relacionarse, a establecer una conexión. "Conocer" a alguien implica empezar una pequeña charla; es transaccional y agotador. En cambio, "relacionarse", alcanza un nivel más profundo; consiste en contar historias, compartir actos de amabilidad, reír, interactuar con un propósito común y conocer los orígenes de las personas.

Para conseguirlo, Rengarajan recomienda hacer preguntas que no estén relacionadas con un extremo (es decir, sin usar "mejor" o "peor"): lo bueno nunca está en los extremos. Por ejemplo, en lugar de preguntar: "¿Cuál es tu libro favorito?", prueba con: "¿Cuál es el libro que crees que todos deberían leer?". Te sorprenderás de lo que puedes aprender con solo hacer ese pequeño cambio.

Two WeWork employees connecting

Determinar el futuro del trabajo

Sigo convencido de que el futuro del trabajo se determinará por cómo se sienten las personas. Los pasos que están tomando estas empresas, y otras como ellas, contribuirán en gran medida a establecer comunidades y aumentar el compromiso de los empleados.

¿Cómo establecerás una comunidad más sólida en tu organización?