TripActions' VP of Finance og CRO om at gøre virksomheden global

Hør Francis Moran og Rich Liu fortælle om TripActions' hastige vækst.

Francis Moran, VP of finance (venstre), og Rich Liu, chief revenue officer hos TripActions (højre)

Lige siden stifterne Ariel Cohen og Ilan Twig startede TripActions i 2015 for at genopfinde oplevelsen af forretningsrejser, har virksomheden været i hypervækst. I november 2018 rejste TripActions USD 154 millioner i Serie C-finansiering, ført an af den nye investor Andreessen Horowitz, hvilket gjorde, at virksomheden nåede op på en værdiansættelse på USD 1 milliard. Ved udgangen af 2018 var TripActions oppe på seks WeWork-kontorer forskellige steder i verden og syv kontorer i alt. For at blive klogere på deres hurtige vækst og deres mål for fremtiden har WeWork taget en snak med TripActions' Francis Moran, VP of finance, og Rich Liu, chief revenue officer.

WeWork: Lad os tale om TripActions som virksomhed – jeres vækst er eksplosiv, og kunderne sætter virkelig pris på platformen.

Rich Liu: Vi opbyggede virksomheden for at føre folk sammen. Vi tror på styrken i den menneskelige kontakt – er det ikke hele årsagen til, at folk rejser i forbindelse med arbejdet? Vi kan ringe på telefonen, vi kan holde videomøder, vi kan chatte online. Men der er alligevel ikke rigtigt noget, der slår faktisk at være til stede, når der skal gøres forretninger. Vi giver de virksomheder, der har brug for dette, mulighed for at gøre det – uden besvær.

Francis Moran: Vores mål er at være den primære platform for forretningsrejser på planeten, og for at nå det mål er vi nødt til at ekspandere ret aggressivt. Da jeg startede, var vi 40-50 medarbejdere, og væksten til det tidobbelte i løbet af et år har været en usædvanlig rejse. I løbet af de næste seks til 12 måneder bestemte vi os for op mod 12 nye byer, hvor vi gerne ville udvide. I løbet af planlægningsprocessen sammen med WeWork blev jeg mere og mere overbevist om, at vi ville kunne realisere vores virkelig aggressive planer for, hvad angår fysisk tilstedeværelse og drift af kontorfaciliteter.

WW: Det lyder som om, at TripActions virkelig har udvidet sin fysiske tilstedeværelse globalt sammen med sin kundebase. Hvilken værdi har det at have medarbejdere der, hvor det foregår, på det enkelte marked?

FM: Det er derfor, vi overhovedet findes som virksomhed, ikke sandt? Vi tror på, at man er nødt til at være der i egen person for at lukke en handel, have kontakt med sit team og hjælpe vores kunder effektivt. Vi kan simpelthen ikke lave det, vi laver, uden at være sammen med andre mennesker og have den der kritiske masse. I nogle tilfælde kan denne kritiske masse være 10 personer, og i andre tilfælde er det 20 eller 25 – det at være til stede i egen person for at kunne støtte og afprøve ideer med hinanden er en absolut nødvendighed for at være effektiv og produktiv.

RL: Vi har lavet undersøgelser af medarbejdernes produktivitet, når de arbejder fra et hjemmekontor, sammenlignet med når de arbejder fysisk fra virksomhedens kontor. Faktisk erfarede vi – og jeg er salgsleder, så jeg tænker på det her dag og nat – at de medarbejdere, der mødte ind på et kontor, var 46 procent mere produktive med hensyn til at nå deres kvoter end de medarbejdere, der arbejdede hjemmefra – én til én, normaliseret for anciennitet, rolle osv. Så jeg er stor tilhænger af, at når vi har mulighed for det, så skal vi stille det her fællesskab til rådighed for vores medarbejdere.

WW: Set ud fra et økonomisk synspunkt for en virksomhed som TripActions, der oplever global hypervækst, hvad er så en af de væsentligste faktorer i beslutningsprocessen i forbindelse med valget af WeWork?

FM: Forudsigelighed og fleksibilitet er afgørende elementer for os som en virksomhed i vækst. Det hjælper mig med at føle mig tryg ved at starte op et nyt sted i verden, når vi ikke har planer, som strækker sig halve, hele eller flere år ud i fremtiden. Det at have forudsigelighed og at kunne planlægge udgifter og forbrug er utroligt vigtigt for mig som økonomisk leder – særligt når så mange andre dele af min virksomhed er enormt svære at planlægge og forudsige. Det handler ikke kun om, at de løbende driftsomkostninger skal være en forudsigelig del af driftsregnskabet, det handler også om, at minimere de kontante anlægsomkostninger.

RL: Når vi sætter farten op eller ned, eller når vi satser på forskellige dele af vores forretning, så er det altafgørende at have friheden til at træffe store strategiske beslutninger. Det er i bund og grund mig, der som leder har ubegrænset potentiale til at beslutte, hvordan vi vil satse – og om vi skal lave om på disse satsninger, hvis vi vil ændre strategi.

WW: Har I nogle vigtige erfaringer angående kontorejendomme i stor skala, som I gerne vil dele med andre virksomhedsledere?

FM: Det her var første gang, jeg havde noget med ejendomme at gøre. Jeg har lavet omkostningsanalyser på ejendomme tidligere, men jeg har ikke siddet med den endelige købsbeslutning, før jeg kom til TripActions. Og det er måske en af grundene til, at jeg var lidt mere åben end andre over for ideen om at gå sammen med WeWork i forbindelse med vores globale ekspansion. Undgå at tænke traditionelt hele tiden. Man er nødt til at gå til ethvert problem med friske øje. Lige nu er vores rækkevidde global. Vores plan for det næste år er at fortsætte denne udvikling af vores tilstedeværelse og udbygge den værdi, vi leverer til hver eneste rejsende i hvert eneste land, hvor vi opererer.

RL: Folk taler ofte om, hvordan der nærmest ikke var nogen udskiftning i Fortune 500-virksomhederne gennem flere årtier. Og så har det i løbet af de seneste 10-20 år ændret sig meget hurtigt. Det handler ikke længere om de største gevinster. Det handler om at være adræt i stor skala – som ved indflytningen i vores kontor i San Francisco eller i New York – eller endda nedjustere og tilpasse sig, i takt med at behovene ændrer sig. Hvis vi er i stand til at gøre dette hurtigt, så vil vi altid være konkurrencedygtige.

Se, hvordan TripActions samarbejdede med WeWork om deres globale vækst.

Læs mere

WeWork er global udbyder af kontorplads, som designer, bygger og driver levende kontorområder for virksomheder af alle størrelser. Udforsk vores historier og partnerskaber her.