Una supervivent de càncer ha creat una plataforma de benestar fent servir la xarxa de WeWork

Kathleen Brown va fundar Buddhi per educar amics i familiars sobre la mena de suport que realment necessiten els pacients

De We a We presenta membres que han construït les seves empreses amb la plataforma WeWork. 

Kathleen Brown va fer una videotrucada des del cotxe a Los Angeles just després de reunir-se amb un company seu, també membre de WeWork i soci potencial per a Buddhi, la plataforma de benestar que Brown està creant per a les persones supervivents del càncer i els seus familiars i amics. La Kathleen era a Los Angeles, en un viatge de negocis des de Chicago, per reunir-se amb possibles socis per al seu projecte, molts dels quals ja havia conegut a través de WeWork. "Qualsevol cosa que jo no sàpiga com fer, si l’exposo a la comunitat de WeWork, sempre hi ha algú disposat a ajudar-me", explica. 

Quan la Kathleen era jove, li van diagnosticar una forma poc comuna de càncer d’os i en un hospital local li van donar una esperança de vida de tres mesos. Al St. Jude Children’s Research Hospital, durant un tractament de 15 mesos, no parava de rebre flors i postals desitjant-li que es recuperés de part de gent que li donava ànims amb tota la bona intenció. "La gent demostra que t’estima tan bé com sap", explica. "Però a mi em feia sentir encara més malalta. Em semblava que els feia llàstima i m’avergonyia de no estar apreciant tot el suport que em transmetien." 

Miraculosament, la Kathleen es va recuperar del tot un cop va acabar el tractament el desembre de 1996. A partir de llavors, va començar a compartir la seva història en actes benèfics i més tard va treballar tant de voluntària com professionalment a l’hospital St. Jude.

L’abril de 2017 va començar a treballar des d’un hot desk a WeWork 220 N Green St, a Chicago, mentre treballava al St. Jude. Gràcies al St. Jude i a WeWork, va conèixer molta gent que havia viscut de prop el càncer i que buscava un sistema de suport. "Un diagnòstic de càncer no ve amb un manual que et digui com et refaràs", comenta. "I jo no parava de pensar: Com podem empoderar els amics i les famílies dels malalts perquè inverteixin en el tipus de suport que els cal a les persones que estimen?

Aquesta pregunta va ser la gènesi de la seva empresa, Buddhi, una plataforma de benestar per a totes les persones que han viscut el càncer de prop: pacients, supervivents, família i amics. "La plataforma ajuda a reduir l’estrès dels pacients i de les persones que els estimen, proporcionant-los un suport personalitzat i basat en les seves necessitats", explica. La Kathleen vol que els supervivents tinguin accés a recursos i una xarxa d’altres supervivents i pacients, així com ajudar amics i famílies a entendre quina mena de suport és millor per als pacients. 

"Jo no vaig néixer emprenedora i mai no m’havia imaginat que crearia una empresa", comenta la Kathleen. Però després d’afrontar els efectes secundaris a llarg termini del tractament, va parlar amb l’equip de la comunitat de WeWork sobre la seva idea. Tots la van voler ajudar de seguida, animant-la a parlar-ne amb altres membres de WeWork. Amb l’ajuda de l’equip de la comunitat i de la xarxa de membres de WeWork, va poder trobar inversors, socis, assessors financers i fins i tot una empresa web perquè li dissenyés la marca i la pàgina web. Fins i tot el fotògraf per a la seva web és membre de WeWork. 

Alex Ford-Carther, membre de WeWork i cofundador de Coder, una plataforma de desenvolupament de projectes que treballa amb empreses joves, va conèixer la Kathleen gràcies al responsable de la comunitat del seu edifici. "Es veia d’una hora lluny que a la Kathleen no només l’apassionava la idea i la coneixia a fons, sinó que també tenia l’experiència empresarial i la fortalesa necessàries per dur-la a terme", explica l’Alex. Des que es van conèixer el març de 2019, l’Alex i el seu equip han ajudat la Kathleen a definir la marca de Buddhi, a establir un pitch deck i un model financer, i a dissenyar la interfície d’usuari. "Cada interacció que he tingut amb la Kathleen ha estat genuïna i pura", comenta. "No tinc cap dubte que Buddhi serà tot un èxit."

La Kathleen va deixar de treballar al St. Jude l’abril de 2019 per dedicar-se de ple a Buddhi i va agafar un hot desk a la mateixa ubicació per mantenir la seva xarxa de contactes. Té pensat obrir la plataforma a principis de 2020. A la pàgina web, els pacients de càncer i els supervivents tindran accés a recursos per a la seva salut mental i física, mentre que els seus amics i familiars podran aprendre quin tipus de suport ajudarà més els seus. En lloc de flors, per exemple, qui vulgui ajudar podrà enviar una subscripció a una app de meditació o a combinacions de superaliments. 

La Kathleen té planejat publicar una versió beta per depurar tots els errors i rebre feedback dels primers usuaris. "Ja tenim una meravellosa comunitat de simpatitzants a través de la meva pròpia xarxa al St. Jude i a través de WeWork", explica.

"La Kathleen representa totalment la paraula ‘comunitat’", comenta Lori Covey, amiga de la Kathleen i líder de comunitat a WeWork 515 N State St, a Chicago. La Kathleen va contractar una oficina per a tres persones al recentment inaugurat WeWork 625 W Adams Street, a Chicago, ubicació que serà la seu oficial de Buddhi a partir de novembre. "Mai no hauria tingut el valor de deixar la meva feina si no hagués comptat amb la seguretat que m’aporta la comunitat de WeWork", explica la Kathleen.

Jenna Wilson és associada sènior de l’equip de xarxes socials de WeWork i redactora d’Idees de We. Escriu sobre impacte social i sostenibilitat i sobre treballadors de WeWork d’arreu del món.

GUARDAT A
COMUNITAT DE WE A WE
Estàs buscant un lloc de treball? Contacta'ns.